工具的力量

Sophy最近在帮人翻译一些资料,翻译是在一个用Java写的软件中进行的。翻译结束交工的时候,对方发来一个字数统计,问有没有意见。我们起初没有统计字数,但对方既然问了,我们就想算算看是不是和对方的统计一样。

这个Java软件本身没有字数统计功能,而且编辑功能很差,也不方便复制,总不能一个一个字数吧?我看它的文件是XLIFF,是翻译界通用的一种文件格式,本身是基于XML的。文件处理不正是计算机的老本行嘛,于是我用PowerShell写了一个脚本,将XLIFF中的翻译源提取出来,统计每个翻译源项目的字数,再将结果导入到一个csv里,用Excel加总出合计字数。PowerShell干这个还真是方便,几行脚本就搞定了。要写个功能差不多的C#程序,估计还要麻烦,关键是C#还得在机器上装Visual Studio呢。

一算不要紧,结果和对方给的差别还挺大。于是我们就将我们生成的Excel和统计结果都发给了对方。他们一查,原来是他们少算了一个XLIFF文件。他们统计字数的方法更原始,是将他们原来对应每个XLIFF的Excel文件内容复制到Word中,用Word的字数统计来看到底有多少字。对方倒是很容易说话,承认了错误,也二话没说同意用我们的统计结果来计算工作量。这一点上,新加坡的机构到确实要比国内规范一些。

像PowerShell这种脚本程序在许多程序员看来是雕虫小技,可是对于翻译来说,这么一小段脚步就可以帮助他们解决类似字数统计这样的问题。技术跨界的时候,确实可以带来意想不到的效果。前几天网上暴红的那篇程序员降级论,说的也就是这个意思吧。

Chinese Company

有一次和同事聊天,问起他的客户怎么样,他说你知道的,Chinese company嘛。千言万语就被这两个英文单词给表示了,而这两个单词也能让我感同身受。同事口中的Chinese company不是指中国公司,放在新加坡的语境里,是指华人开的公司。比起政府机构或西方公司来,华人公司一般对产品和服务的要求更高。我们中国人不是有句老话吗,给一分钱,办两分事。对像我们这些卖产品或服务的人来说,这就意味着,东西难卖,项目难做,钱难收。

最近我也给一个Chinese company的客户做项目。客户会经常找我们讨论,某个具体工作是否多花了0.5个小时,一个三天的工作能不能在半天之中就完成,一个额外的小工作能不能不收钱等等,真是精打细算到了极致。

从甲方的角度来说,这样做也许是好的,因为钱都花在了刀刃上,真正让一分钱办了两分事。可是如果换个角度想想,花许多精力去讨论这些在项目开始前就确定的事情,无端浪费了双方许多精力,而且可能还会损害彼此间的信任,降低项目团队成员的士气,从项目的角度,也不一定好吧?!

新加坡的图书馆

上午去红山的图书馆借了几本书:

  • Search Inside Yourself
  • 常识
  • 妞妞
  • 文化@私生活
  • 中时出版社出的一本关于习近平的书

Search Inside Yourself是2012年的新书,上次在书店看到,觉得有点意思,可是价钱太贵,没买。在图书馆的网上查了一下,居然有,就预定了一本。昨天图书馆的邮件说,书到了。

以前在国内的时候,不管是在西安还是在上海,基本上没怎么用过公共图书馆,看书基本靠买。我对图书馆的印象一直停留在大学时代,能够借阅的书都残破不堪,热门书永远也接不到。到了新加坡,发现书店里的书都比较贵,只靠买是看不了几本书的。而新加坡的公共图书馆则相当不错,所有的市镇都有分馆。离我家最近的红山图书馆,只要从楼下坐几站公交车。而且基本上什么书都有,中英文书,儿童书籍,报纸期刊,音像资料,应有尽有,甚至人民日报,解放日报这样的报纸也有。我妈来新加坡,一个主要的打法时间的方式是看图书馆借来的书,都是些在国内看不到的八卦性质的书,类似我今天借的,中时出的关于习近平的书。对于我等永久居民来说,只要付一次性10块钱的注册费,就可以免费借书了。新加坡人连着10块钱也不用出。

很多人说新加坡是文化沙漠,新加坡人都不读书的。一些书店关门的新闻报导也加深了这种印象。但是我感觉新加坡人还是爱读书的,图书馆无论什么时候去,里面总是有许多读者。也总是有许多父母带着孩子来看书借书。传统书店面对互联网的竞争,本身就难以为继,在新加坡这个弹丸之地又有如此方便的公共图书馆,生存自然更是问题了。

麦里芝蓄水池

MediaCorp就在麦里芝蓄水池边上,中间隔着条罗尼路而已。要不是天气太热,这蓄水池到真是个午饭后散步的好地方。MediaCorp的午饭时间是两小时,从12点到下午2点,而且到了点门禁就启动了,我拿的这种访客的通行证,在这段时间是开不了门的。这样挺好,让员工午休散散步,有利于健康。就这样,今天中午我跑去蓄水池走了走。
麦里芝蓄水池的环境挺好的,边上的林子里生活着许多蜥蜴啦,松鼠啦这样的小动物。还有一群为数不少的猴子,有大有小。中午也许是热了,小猴们纷纷从树上扑通扑通跳下水,然后爬上树再跳,玩的不亦乐乎。我临走的时候,这群猴子正爬到一棵榴莲树上,摘榴莲吃呢,那叫一个自在。

Lumia 800

Sophy一直在用的一部iPhone4最近常常死机,拍Video的时候是必死机的,拍照片和浏览网页有时也会死机,连上数据线也有可能死机。常常是iPhone死机了还无法立即重启,放那不管,过一段时间它自己又恢复了,十分难以捉摸。甚至我们出门之前要约好,如果iPhone死机了,我们在什么时间哪里碰头。总之iPhone不稳定到让人无法忍受了。这部机器是2010年8月份的,早已过了一年的保修期,送修的价钱抵得上一部新手机了。所以我们决定干脆换一部新的好了。

我们决定买哪家的新手机过程也很简单,iPhone用过不想再用了,而且新加坡大街上人手一部iPhone,一点也不cool。Android手机品牌多型号杂,要研究比较出到底是选HTC One还是Samsung Galaxy S2,还是等S3,得花不少功夫。相比而言还是Windows Phone简单,Nokia Lumia 800是不二之选,Windows Phone没什么人用,离街机还远,我一直用HTC HD7,基本功能完全能满足Sophy的使用需要,而且她在iPhone之前一直用Nokia的手机,对Nokia相当有好感,于是就这么决定了。我们签的是SingTel的3G iFlex里最便宜的那个带数据的plan,手机只需付198块,plan包括100分钟免费电话,500条短信,12GB 3G数据,每月30多块。说实话,新加坡的电信服务真不错。

Lumia 800的设计确实不错,相比之下,HTC HD7就差远了。当然,HD7已经出了快两年了,属于过时的机型。有了Nokia这个伙伴,Windows Phone应该说是很有前途的。但按照现在的版本升级速度,估计WP还是无法追上Android和iPhone的,如果不被拉开的更远,就是万幸了。

我平时用手机,就是上上网,看看facebook和twitter,已经很久没关注过Windows Phone上的应用了,帮Sophy在Lumia 800上装应用的时候,才发现现在MarketPlace里的应用已经挺全的了。虽然WP7的竞争对手一直用应用数量来黑WP,但实际上常用的应用WP上都有了。Nokia的专属应用就不说了,一些新加坡local的应用也是很不错的,比如图书馆应用NLB Singapore,Channel News Asia的新闻应用等等。国内的微博,豆瓣电台等也都有WP的应用。所以我觉着数量不是问题,质量倒是关键。提高MarketPlace里应用的质量,不是靠赞助几个海天学院就行的。

新传媒

最近做项目,常常需要跑到MediaCorp去。从家里过去,路程不算近,但有直达的公车,也还算方便。只是从公车站到MediaCorp门口没有遮雨的走廊,下起雨来就很麻烦。就像今早,我在公车站等了半个小时,暴雨也没有丝毫减弱的意思,不得已只得拦了辆出租。司机大爷待人不错,没因为只是U turn的距离而拒载,使我免受了雨淋之苦。
在MediaCorp做项目,中午总在他们的canteen吃饭。这个canteen和新加坡其他的食阁没多大区别,不同的是在这里时常能看到一些新传媒的艺人和主播。可能对我这个外人来说新鲜,会多看他们几眼,其他人根本不会留意他们,不知是不是早已见怪不怪了。

说起传媒和娱乐来,新加坡现在是没法和大陆比了。最近东方卫视在播的几个现代剧,比如《大生活》,我妈是忠实观众。而8频道的本土电视剧,我妈就不怎么爱看。在海外频道这方面,我觉得东方卫视比CCTV4做的好。东方卫视会播“百里挑一”这样的娱乐节目和现代生活剧,让人能了解现在的中国人是怎么生活的。CCTV4就整天主旋律的调子,缺少娱乐元素。黄金档的电视剧播的是《毛岸英》,一堆的假大空,让人怎么对中国有好印象呢?

选票

前两星期收到水电费帐单,发现这个月不但一分钱不用交,帐上还多出100多块来。随帐单寄来的信里附了一张说明,原来新加坡政府许诺的增长分红这个月发了,一月份也发了一部分,可能是金额不大,我们并没有注意到。拿着帐单我们当时不由得想,看起来国会选举真的不远了。没过几天果然就宣布了选举日期是5月7号,而昨天就是各个政党的候选人提名日。

我们来新加坡几年,对新加坡的政治及选举其实了解不多。一来我们是外国人,没有投票权。二来像大部分中国人一样,我们也有先入为主的观念,觉得新加坡政府和中国政府差不多,选举只是装装样子而已。直到真真实实的拿到了增长分红,我们才感到了新加坡人手里那张选票的力量。虽然行动党利用政府资源和增长分红这样的小恩小惠来讨好选民,从反对党的角度看也许不公平,但至少选民是受惠的,选民手中的那张选票各政党是在乎的,选民不用太担心自己动不动就“被代表”。

这次的选举据说是新加坡有史以来最激烈的一次,反对党的候选人很多,行动党几乎在每个选区都有对手。昨天的提名日只有李光耀的丹戎巴戈集选区是无对手当选的。据说目前的新加坡选民中超过50%的人是没有投票经验的,因此有人担心大部分选民可能不知道如何很好的利用自己手中的这样选票,但凡事都有第一次,从以前大部分选区都没有竞争对手到现在几乎人人都需要投票,这是新加坡民主的进步,是好事。反观中国,我们还在“被代表”着,路还长着呢。

Hort Park

Hort Park是家附近的一个小植物园,坐车过去只要两三站路。如果步行的话,可以顺着从Mount Faber起的南部山脊路径,经过Telok Blangah Hill一直走到Hort Park。以前Lexi小的时候,我们就曾走过。现在已经走过很多次了。

由于只是个小植物园,不是游客会来的地方,因此即使是星期天,也不会有多少人。不像鱼尾狮那里,即使鱼尾狮最近被包进了宾馆客房里,那里还是很多人,自己一不小心就会成了别人照片中的风景。Hort Park里更多的是来跑步健身的年轻人和带孩子来玩的父母。最近天气不热,日照也不算强烈,正适合户外活动。

美中不足的是,Hort Park里没有一处可以休息吃东西的地方。以前来的时候,还有一家餐厅,可能因为游人太少的缘故,已经歇业了。现在要吃东西或喝饮料,只能找自动量贩机。其实这里也不用开什么高档西餐厅或咖啡馆,开一家亚坤或者旺这样的本地咖啡店就好,走累了来一杯咖啡或奶茶,加两片kaya butter toast,好吃又不贵,生意肯定好。

国庆日

8月9日是新加坡国庆日。每年的这天,新加坡政府会举办一些庆祝活动,比如歌舞表演,花车巡游之类的,旨在提高国民的国家认同感或自豪感。其中一个重要的环节是阅兵,当然规模是没法和中国的阅兵比了。看来新加坡和中国一样,相信展示军队的力量是促进民族自豪感的有效途径。

关于军队这个话题,我曾和不同的新加坡人聊过。新加坡有义务兵役制度,而且是全民服役,每个新加坡男孩到了一定的年龄都需要去部队服两年兵役,之后每年还需要回部队完成一定时间的National Service。我认识的大部分人都认为2年兵役是浪费时间,导致同样年龄的男孩子比女孩子晚进入职场,起步低了,连女朋友都不好找。

但是也有人认为服兵役是完全必要的,国家小更需要军队。有一次我坐出租车,司机是个上了年纪的老头。聊起军队来,他就很支持政府花钱更新军队的装备,说如果政府需要,他可以为了军队装备给政府捐钱。他说万一邻居们打过来,即使美国要来救,也至少要新加坡的军队要能够坚持到那个时候。我想他的看法也许缘于对当年新加坡独立前后的风云岁月的经验吧。这也从一个侧面印证了最近的这个调查:越富裕的新加坡人对国家越不自豪

护照的故事

护照的签证页快用光了,昨天跑去使馆,想换一本新的。到了之后,领表,照相,复印资料,排队,一切还算顺利。排了半个钟头,等终于轮到我的时候,那位办事员大妈翻了翻我的护照,将所有资料递还给我说,你的护照不能更新,签证页少于3页才能更新,你的还有5页呢。其实,来之前在网上查需要什么资料时,确实看到一条“护照签证页即将使用完毕的(签证页少于三页)”,但是根据我30年中国生活的经验,政府的工作人员做事一向马马虎虎的,况且5页和3页差的也不多。难道是政府人员来到国外工作也格外认真了?那个大妈一副决不通融的样子,直接将我deny了。

中国护照的有效期一般是10年,有48页的签证页。我手上的这本护照实际上只用了2年,而签证页却已经快用光了,这都是拜“中国人去哪里都需要签证”所赐。这也没什么不好,我就常将护照当作像集邮册那样的收集各国签证的册子,向同事炫耀。新加坡人去大多数国家都不需要签证,他们的护照翻开就有些无趣,只有海关的盖章,没有那些花花绿绿的签证。只是政府如果希望大家用护照来收集签证,至少也应该发一本厚一点的护照,或者索性一次多发几本,48页怎么够用10年呢?怎么也要480页才够吧。中国海关的工作人员就比较体谅国人,每次过关,他们总会一页一页地翻过去,找到有空隙的签证页盖章。除非找不到空隙,他们很少将章直接盖在一个空白页上。不像美国的海关,随便翻到一页空白的,章子就盖上去了,每当这个时候,我就心中默念“又少了一页”,心痛不已。

从申请各国签证的过程,也能多少看出些国家性格来,民主程度比较高的国家,比较倾向于相信申请人。而民主程度没那么高,或者没那么发达的国家,则比较倾向于怀疑申请人。比如像美国,澳大利亚这样的,中国人比较想去的国家,第一次申请的商务签证就可以拿到至少1年有效的多次往返签证,他们相信申请人会按时离开,虽然往往并不是这样。而像菲律宾,初次申请商务签证只能拿到单次往返的,第二次才有可能拿到多次往返的,而有效期只有半年,看来他们是怀疑申请人会留在菲律宾,做非法移民,当然往往这只是他们的想象而已。而印尼的中国护照的持有人就更离谱一些,他们只发给单次往返的签证,要想申请多次往返的,需要公司提交申请给印尼的商务部还是外交部才行。

我的护照只有5页空白签证页了,问题是更新工作签证好像需要最少6页空白页,看来我必须在工作签证到期之前再用掉2页才行。下次回国过海关时,我就跟工作人员说,别客气,就往空白页上盖吧,一次盖俩章也行,盖一个玩一个。