Cameron Highlands

趁着春节假期,我们去了一趟Cameron Highlands。Cameron Highlands的中文名翻译作金马伦高原,是位于吉隆坡和怡宝之间的一片山地。由于海拔的关系,气候比较凉爽,气温在20度左右,在新加坡和马来西亚这样的热带地区,算是非常宜人的了。加上最近马来西亚令吉走低,相对来说东西遍便宜了,倒真是过去玩的好时机。

也许是由于假期的缘故,路上比较堵。我们三天的旅行,有两天时间大部分花在路上了。而且从吉隆坡北上的话,那60多公里的山路不太好走,有些地段还比较危险,车不能开太快。我们走那段路的时候,开玩笑说,国内村子里刷的标语,“要想富,先修路,少生孩子多种树”,还真是一点不错。在山上的一天,我们去了BOH茶厂买茶叶,在Smokehouse吃了顿大餐,在Time Tunnel里看了看老照片。李光耀在1954年的时候,就带着李显龙来金马伦度假了。那时候给他们拍照留念的那个服务员,怎么也不会想到,他们会成为新加坡先后两任总理。

中国胃

上个月去美国玩,感受最深的,竟然是自己真的有一个中国胃,离不开中餐,西餐吃了总感觉哪里不舒服,虽然也说不出哪里不舒服,但总好像没有吃完中餐那种满足感。以前去美国或是别的地方,感觉吃西餐也无所谓,从来没像这次一样,到一个地方,就会去找中餐。难道是因为年纪大了?

我们在拉斯维加斯的时候,可能是由于沙漠里干燥,一到晚餐我们就想喝粥。酒店下面有两间中餐馆,一间高大上一点的,粤菜做得还行,皮蛋粥和艇仔粥都不错,就是价钱贵一些。另一家快餐形式的,我们就去了一次,价钱虽然便宜,饭菜简直无法入口,蚝油芥蓝满满一大盘,芥蓝都煮过了。到Kingman的时候,我们去吃了Panda Express,不知道是不是前阵子那个“我爱中国菜”里的那家馆子。现在回想起来,那饭菜味道也不怎么样,可是当时我们竟也吃的津津有味。

后来我们到LA的时候,终于找到了此行觉得最好的中餐馆,一家叫康康小美(Kangkang’s Food Court)的中餐馆。这家馆子在LA有几家分店,馆子的装潢和格调很平民化,经营方式一看就是专门服务中国人的,和Panda Express那种专门开给外国人的迥然不同。有点像大学里的食堂,3个菜或4个菜,5,6块钱就搞定了。也有单点的菜式,上面照片里的生煎包就是他家的,6块钱8个,味道正宗。其它还有刀削面,菜肉炒饭,绿豆稀饭等等,对于想念中餐的我们,几乎要感动的流泪了。所以,我们在LA的那几天,虽然每次从我们住的地方开车过去要20几英里,我们还是忍不住去了好几次。

新手机

昨天去SingTel买了一个新手机,Nokia 1520,这是我的第一部Nokia电话。SingTel在卖的Nokia手机,型号其实很有限,只有625,925,1020,1320和1520这几款。我本来是觉得6寸的手机太大了,可是相比其他型号来说,只有1520的硬件配置不算落伍,想想可能要用上两年,而且实际把玩过之后,感觉也没有大到离谱,所以就选了它。买的时候,店员说他们店里只剩一支黑色的1520,没得选。我还暗暗奇怪WP有这么好卖的时候,他又补充了一句,说这是他第一次卖出这个型号的电话,还感谢我让他也有机会见识了一下1520的新机呢。

用什么手机这件事,在我们公司里是能够上升到政治高度的一件事。前两天还有人在Yammer上抱怨,说有些同事手里拎个iPhone或Android手机走来走去,让人觉得是灭了Windows Phone的威风,涨了他人的志气。然后就有人跳出来反驳,说不了解竞争对手的产品,怎么能和别人竞争呢?WP的市场份额不是靠公司这几个人用用,就能用上去的。然后就公说公有理,婆说婆有理的开始各说各话了。

其实要我说,用什么手机这事,还要看各人的工作性质。比如像我这样要经常跑客户的人,我觉得是应该尽量用WP的。有时候到客户那里,许多人是没见过WP长什么样子的,对WP的印象也是道听途说来的,什么应用少啦,不能锁重力感应啦之类的。这时候你拿一个WP,不但可以很好地开启话题,还能让一些人知道,原来WP的应用也不是那么少,锁重力感应早就有了等等,无形中让人对WP有了些印象。如果恰好你有个什么killer应用,正能打在客户的pain point上,说不定还能多个WP客户也不一定。

而对于WP产品组的人,尤其是PM,我真建议他们好好用用iPhone和Android。不管WP的市场地位如何,它和iPhone,Android技术上的差距,这几年我觉得反而是拉大了。现在比较新奇酷的应用,都是首先在iPhone和Android上出现,除了市场占有率的因素之外,技术上的因素也是一大原因。我昨天试着想把一本在Nexus 7上看的书传到1520上,那叫一个费劲啊。由于各个应用的storage都是独立的,要把一个文件传给一个应用,全看应用支持了哪种上传方式,同一个文件,要在不同的应用中开,还要传好几次。而且各阅读器应用的体验,真的比Android上的多看,或者豆瓣读书差远了。我三四年前也尝试写过一个WP的阅读器,那难度我知道,有时候平台的问题,应用开发者真就没办法。

随手拍

过年期间随手拍的几张照片,没什么主题。试试Nextgen Gallery能不能用。

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年味

晚饭后去外面散步,走到ARC的时候,像平时一样顺路走进去,想去里面的旺坐坐,喝杯咖啡歇歇脚。没想到的是,已经大年初二了,ARC偌大一个shopping mall,大部分店铺竟然还是在歇业中。整个mall里,只有两家中餐馆和一家印度素食餐馆在营业,其他的店铺,无论卖什么的,都关了。NTUC Fair Price超市也没开。想喝咖啡,唯一的选择,竟然是到旁边的麦当劳。和国内不同,所有的Business在农历新年歇业,似乎是新加坡传统。就像大年初一我们去Vivo City,小店铺关了,连Dongs这样大百货也关了。外劳们一年难得休息,来到Vivo City也没什么可逛的,都直接杀奔圣淘沙去了。

新加坡种族众多,一年中要过很多的节,印度的,马来的,西方的等等,但集体歇业这件事,只有发生在农历新年期间。无论你是什么种族,农历新年都得跟着华人一起过年。马来西亚的情况也差不多,据说大马前首相马哈蒂尔就曾经抱怨,农历新年弄得他都没地方洗车了。对我来说,清净可能就是新加坡的年味吧。

其实大多数的新加坡华人,在新年期间都是需要走亲访友的。我的facebook的timeline上,这几天就充满了团圆饭的照片,大家晒的都是幸福。昨天看海峡时报,有一张一家人的团圆饭照片,一共125口人的合影,祖孙5代同堂,真是一大家子。更夸张的是,这一家子中,有80口人还是住在一起,在一幢有32间卧室的房子里。其他的人则散布海外,过年时专门回来的。当时看了,觉得真是够夸张的。

泰国菜

我家附近有一家我们常去的泰国菜馆,就在亚历山大医院对面那一排店屋里,离亚历山大美食村不远。这家泰国菜味道不错,价钱也实惠,离家又近。我们去的时候,一般会从楼下坐一班公车到亚力山大医院。吃完了回家的话,可选的路径就多了,可以走到Depot路那里,然后上铁桥走到Telok Blangah Hill,然后回家。也可以顺着亚历山大路直走,到ARC喝杯咖啡买点东西再回家。或者有时我们会走去不远处的Ikea,玩一会再坐车回家。这么着既吃了好吃的,又饭后散了步,一举两得。所以我们不但常去这家泰国菜馆,也常去附近的煮炒馆子。

在这个泰国菜馆,我们一定会点冬荫海鲜汤和泰式芒果糯米甜点,其它菜像罗勒牛肉,绿咖喱,红咖喱之类的会换着点来尝试。乐希不吃辣,所以我们也会点些咕噜肉和蒜蓉西兰花之类的,适合小孩子吃的菜。冬荫汤酸酸辣辣的,正适合在最近这样的凉快天气吃。而芒果糯米甜点则是我们一家的最爱,温热的糯米饭和冰凉的芒果,淋上些椰浆,别有一番风味。说到这道甜点,我以前去泰国出差的时候,会在泰国机场打包新鲜的,带回新加坡自己弄来吃。

我在08,09年的时候,经常会去泰国出差,当然主要是去曼谷。曼谷的交通和东南亚其他的大城市一样有个通病,就是堵得厉害。我有一次从酒店去客户那里,坐在出租车上被堵了快2个小时。后来我改用走路加轻轨列车的方式,发现轻轨只要几站路,三四十分钟就能到。从那次之后,我在曼谷出行都主要靠轻轨了。曼谷就是在那时这么着逛熟的。在曼谷,像考山路这样的地方我不大喜欢。一个人的话,我更喜欢去暹罗中心对面的夜市。那里是曼谷人自己去的地方,卖廉价服装和盗版制品的,很有我小时西安的轻工市场的感觉。那里小饭馆里吃的东西味道到是又好又正宗,绝对值得尝试。

我印象里,泰国人待人热情又有礼貌,每个人似乎都是佛教徒,看见你远远的就会微笑着双手合十行礼问好。曼谷给我的感觉,也远比马尼拉或者雅加达安全。可是泰国人闹起政治来的狠劲,又完全不像是佛教徒了。反对派霸路封城,似乎完全没有妥协的余地。像最近的示威活动,我记得09年的时候就来过一次,那时我一个客户的case,还因为机场被示威群众占领,而不得不推迟了。吃晚饭的时候,我对Sophy和乐希说,下回带你们去曼谷,吃正宗的泰国美食。又一想,也不知道这次的示威要到什么时候,我的许诺要到什么时候才能实现呢?

体验Surface Pro 2

Surface Pro 2

Surface Pro 2已经拿到好几天了,这几天断断续续地用了用。我发现Surface Pro 2还挺好用的,比我想象中的更好。当然,我之前的经验是基于Surface RT和Touch Cover的,可能会比Surface Pro和Type Cover差一点,但Surface Pro 2还是超乎我的想象的。

首先,配置方面,我选的是256GB的版本,不但存储大,而且是8GB的内存,启用Hyper-V之后,甚至可以在上面跑一个小的虚拟机。想想看,在平板上跑虚拟机是什么感觉,你们可以体会一下。我之前没买一代的Surface Pro,就是因为它只有128GB存储,4GB内存。i5-4200U Haswell CPU在省电方面确实进步明显,就我的使用体验来说,看看网页和视频,玩玩小游戏,大概电池能撑6,7个小时,比上一代强,待机的感觉甚至比一代的Surface RT还强。当然,这可能与Pro和RT的待机方式有关,Pro待机是Hibernate,RT则是Sleep。Full version Windows 8.1的好处是,能够加入域,能够安装full version的Office 2013和其他常用软件,甚至跑Visual Studio 2013也没有问题。上次在哪里看到有码农说,要背着平板写代码拯救世界,这终于不再是梦了。

软件方面,最近我常常用我的Windows Phone手机玩Uno和Minion Rush,这两个游戏也有Win8的版本,体验与手机版的一致。Uno & Friends因为使用了Xbox Live系统,积分点数和朋友信息更是在两个平台通用。所不同的,Surface Pro 2的屏幕更大更好,玩起来更爽。通用的平台,一致的体验,我想这是统一平台体验的威力。SkyDrive是Win8.1集成的,买Surface Pro 2送200GB空间,直接用不掉了。Flipboard用着和iPad上的体验差不多,Win8版除了支持触摸,还支持鼠标,用滚轮翻页十分顺畅。其他有特色的软件还有Skype等等。总之,Win8 Metro应用的质量和可用性,也不像传说中那样差啦。

要说Surface Pro 2用下来有什么让人不爽的地方,那就是国行的版本没有TPM模块,无法使用Bitlocker这件事了。这是从上一代就有的问题,因为中国政府的规定,微软在国行版的Surface Pro中,也不知是禁用了TPM,还是把TPM彻底拿掉了。反正Bitlocker用不了,还是挺让人不爽的。所以,珍惜生命,远离国行啊!

为什么我的下一部手机不会再是HTC了

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说起来,我用HTC的手机有很多年了,从他还叫“多普达”的时候,就开始了。

多普达585曾经是我的第一部手机,在Windows Mobile时代,我一直用的是HTC的手机,经典的HD2伴随了我很多年。即使是到了Windows Phone时代,我到目前为止用过的两部WP手机也都是HTC,HD7和8X。但说实话,当时选择8X的时候,我曾犹豫过要不要选Lumia 920。只是由于920当时没有货,我也从来没用过诺基亚的手机,而选8X还可以折扣价买Beats Solo耳机,我才选的8X(那个耳机也早送人了)。但是我想,8X应该是我最后一部HTC手机了。我不知道下一部手机我会选Windows Phone,还是Android,但无论是什么系统,应该都不会是HTC的手机了。对我来说,似乎已经没有选择HTC手机的理由了。

对比诺基亚,HTC的Windows Phone手机做得很不用心。没有什么独占应用不说,基本的功能也差很多。看看Lumia系列在GDR2更新之后,多了多少新功能,再看看8X的GDR2更新,就知道HTC有多不用心了。实际上,我觉得HTC在试水过WP7之后,就应该像LG一样,放弃继续出WP8的手机的。要么不做,要么就用心做。继续出这样一款不用心的8X糊弄消费者,除了破会HTC在消费者心中的形象,还有什么用呢?

而对于Android手机而言,名字里带Nexus的,永远会是我的第一选择。原因很简单,在Android上,我只需要Google的服务和及时升级。三星或者HTC,或者任何其他厂商提供的其他服务,我都不需要。再说Nexus设备还相对便宜。HTC在这个页面上回答Why HTC的答案,没有一条可以勾起我买Android设备的欲望。虽然HTC将自己的名字解释为Here To Change,但是Change what?就像当年大喊着“Change”登基的奥巴马一样,到头来也没有改变什么。假如将来Google决定停止Nexus这个品牌了,我会选Moto或者三星的Android设备。

HTC嘛,好像实在是没什么必要啊?!

Update:Cross post to http://zhuanlan.zhihu.com/wurenyedu/19585015

择校

将新加坡的小学报名形容为一场战斗,真是一点也不过分。

这两天Sophy在帮一位朋友给她的女儿报名明年的小学。这位中国来的朋友,身份属于外国人,在新加坡小学报名的那复杂的阶段制流程之中,属于被归类到最后一个阶段的那种,根本没有希望上所谓的名校和成绩稍好的邻里学校,所能选择的,只能是新加坡人或新加坡永久居民挑剩下的那些还有名额学校,或者是昂贵的国际学校。我们来新加坡几年,也不曾经历过小一报名,没什么经验。昨天Sophy她们一起去一所小学,直接被那里的紧张气氛震撼了。学校目前的第三阶段,剩下30几个名额,却来了100多号报名的家长。看起来连学校也没预料到会来这么多人,临时在校门口支起桌子,抬来风扇,家长们就在烈日炎炎下,填表格交资料。由于报名人数多过所剩的名额,需要抽签。不出意外,我们的那个朋友,在今早的抽签中,没有被抽中。

按照报名的流程,没有抽中的家长,可以在今天下午到还有名额的学校报名,原则是先到先得。经过昨天的报名,我们家旁边那所通常报不满的小学,也只剩下3个名额了。Sophy早上过去的时候,已经有很多人在排队了,Sophy只排到了17号。据说排第一的家长,早上6点钟就来了。原来,许多家长已经在别的学校报了名,今早抽签,为怕抽不到而耽误了去别的学校报名,家长们就兵分两路,一个去原来的学校抽签,一个到新学校排队。相比之下,我们还是太没有经验了。

经过这场报名,我们总算理解了,为什么小一报名在新加坡是如此重大的一件事情,以至于总理在施政规划中要讲到,教育部更近似实时地发布各阶段各学校的报名情况,家长们一早就开始摩拳擦掌。我的一个同事每年会将当年的报名数据汇总到一个Excel表格里,发给她有需要的朋友们参考,以便根据历史数据制定报名的策略。今年我也向她要了一份,因为明年就要给乐希报名了。李显龙在今年的国庆讲话中说,明年开始,会让所有的学校预留40个名额给2B和2C。这改变不了小一报名的紧张状况,只要小六离校会考这根指挥棒还在那里,这个状况就改变不了。

至于我们的那位朋友,留给她的选择其实不多,要么上每年学费好几万新元的国际学校,要么只能让孩子回国读书了。说起来,也许让孩子回国念书也未必是一件坏事。自从2011年大选之前,新加坡各项政策全面向新加坡公民倾斜开始,外国人在新加坡生活就面临越来越多的挑战了。比如上学这件事,新加坡人是拥有绝对优先权的,无论哪个阶段都需要先满足新加坡人的需求。政府为了抑制房价上涨,对永久居民购买组屋也加了越来越多的限制,最新的政策是,新PR三年之内不能买组屋,这必然导致组屋转售溢价的下跌和租金的上涨。在新加坡付出高昂的生活费和学费,却让孩子上一所烂学校,还不如回国让孩子上一所好的小学呢。

杂记

自从在这个Linux VM上装上了Tiny Tiny RSS,我就用它来订阅各种RSS了。它在电脑端的体验和以前的Google Reader颇为类似,而在手机端,它有一个Android的客户端,但由于我用的比较多的还是Windows Phone,所以没尝试那个,而是用的它的mobile version。Windows Phone版的IE实际上对HTML5的支持已经相当不错了,这个移动版用起来没有任何问题。

把以前订阅的许多RSS迁移到tt-rss之后,发现许多都已经是死链接,或者断更很久了。就连以前几乎天天更新的和菜头的博客,也有许久没更新了。这年头,看来博客是真的不流行了。

订阅RSS的另外一个问题是,类似FT中文网和新浪博客这样的提供商,都不是全文输出RSS。顺着阮一峰很久以前的一篇文章,我找到了一个Full Text RSS工具,还在维护并且有新版本。这个工具比较好的一点是,可以针对不同的网站写规则来生成全文RSS,这样就几乎对所有网站都能用了。更牛的是,针对类似新浪博客甚至知乎这样的中文网站,已经有现成的规则了,非常方便。

就在我刚刚把Full Text RSS部署完成,测试各个网站的时候,看到了Steve Ballmer宣布退休的消息,随后微软的股票开盘竟然大涨了超过7%,我估计SteveB会非常郁闷吧。