PowerToys for Windows 10

I’ve been using Microsoft PowerToys on my work machine for some time and find myself more and more rely on it every day. The name, PowerToys, is a very old name on Windows. The 1st version of PowerToys came with Windows 95 more than two decades ago. It’s actually a fantastic idea to build new the set of productivity tools on top of a legacy brand. It feels like the good old days were finally connected with the new era, and the history continues.

I cannot remember exactly when I used PowerToys for Windows last time. It could be the time around Windows 98 when I was still in college, long time ago. Honestly, I was not a fan of it at that time. Although I’ve forgotten why I didn’t like it, it was not something that I must install on my machine. But PowerToys for Windows 10 has changed my mind and it has made its way to my must-installed software list.

The two features that I used most in PowerToys are FancyZones and File Explorer Preview. As I’m using a 4k monitor, FancyZones helped me to better utilize the space of the monitor. It made me feel like the laptop screen becomes redundant that I turned it off most of the time. File Explorer Preview is an add-on of Windows file explorer. I can preview file content directly in Windows explorer with it. The best part is it supports markdown preview. Now I can read those README files without even opening them with markdown editors.

Another tool that I am going to use frequently is PowerToys Run which was just released with version 0.18. I always wanted to have such a tool to run apps quickly and I’ve already tried some 3rd tools. PowerToys Run looks quite promising.

The PowerToys is quite stable. I didn’t hit any problem with it since I started using it. So if you are on Windows 10 and haven’t tried it, maybe it’s the time. 🙂

十九年

刚才在Linkedin上看到有人发了一个帖子,庆祝SharePoint的第19个生日。SharePoint的创始人之一,Jeff Teper在转发的时候说,明年大家一起出席庆祝20年。我忽然有些小小的感触。

SharePoint是我加入微软之后所专注的第一个服务器端产品。前前后后差不多有十年的时间,我都是围绕它展开工作的,也因此对它相当有感情。很多年前,我曾经写了几篇blog,介绍SharePoint的早期历史(SharePoint简史I, II, III)。2011年,我放弃了春节休假,跑去雷德蒙德参加了当时SharePoint的最高级别证书,Microsoft Certified Master for SharePoint,的培训和考试。我甚至一度以为,我的职业生涯会一直伴随SharePoint发展了。

但是到了2015年,当微软开始真正向云服务转型的时候,我忽然发现之前积累的SharePoint经验似乎没有了用武之地。当SharePoint作为Office 365的一部分转型为SaaS类型的云服务后,SharePoint顾问对于客户的价值大大降低了。SaaS是即插即用的,客户不再需要部署和管理本地服务器,不用操心数据库和存储的性能,更不需要知道SharePoint运维的最佳实践。SaaS的可定制性也大大缩减,客户不再能够将SharePoint作为一个开发平台,来开发各式各样的应用了。那时我意识到,我与SharePoint的缘分,尽了。当公司转型的时候,我也该开始转型了。

最近几年,我已经没在做SharePoint相关的项目,也没有关注过SharePoint的进展了。我的工作重心已经转移到了Azure上。以前在SharePoint上累计的关于web服务和数据库的开发经验,仍能不断应用在Azure的项目上。SharePoint作为Office 365的核心服务之一,应该会发展的很好,但我应该不会参加它的20周年生日会了。

缺货

从农历新年前开始,我就基本在家工作了。原本年初的时候,因为换了工作,不太用出差了,我还打算今年多去公司工作,多用用公司桌上的大曲面屏幕,多和同事约约饭。谁知计划赶不上变化,COVID-19一来,只能是在家工作,公司基本不去了。

COVID-19看起来一时半会过不去,在家工作还得持续一段日子,我就想着把我桌上这台用了几年的Dell显示器换掉。这台Dell显示器是几年前买的便宜货,虽然是HD的分辨率,但是颜色和亮度都不够,之前买来是为了接Raspberry Pi的,拿来工作不是很爽。我打算把它换成一台4k的显示器。

上网大概研究了一下,发现这台LG的显示器性价比还不错,32寸,4k,基座高度可调节,新币650左右,不算贵,完美符合我的需求。

LG 32UK550

可是我把新加坡的几大电器商店跑了个遍,却发现这个型号统统缺货了。这时候我才反应过来,大家现在都在家办公了,以前没太多人关注的显示器忽然成了抢手货。再加上中国和韩国疫情爆发产业链中断,需求增加供应不足,可不得缺货嘛!不光新加坡,我听澳洲同事说,澳洲的显示器也卖断货了。看来除了口罩卫生纸,显示器大家也抢啊。

谁也不会想到,2020年竟是这样一个开端。去年网上流行这么一句话,“2019年是过去十年中最差的一年,也是未来十年中最好的一年”。这句话看来是要一语成谶了。COVID-19是天灾更是人祸,但即使面对如此的全球危机,大国之间不但没能团结合作,反而是在互相甩锅。政治人物为了选票更是走极端,明目张胆地种族歧视也毫不避讳。全球经济衰退,新一轮金融危机已经在门外了,这世界还会好吗?

新加坡的防疫形式也不容乐观,今天又新增了47起确诊病例。新加坡前一波防住了中国,这一波看来是防不住世界了。

被删答案2

又一个很久之前发的答案,被举报政治敏感而遭删除。这个答案应该是在2012年左右写的,比英国脱欧早很久。可惜知乎发送的答案备份,居然没有原答案发布的时间,确切的时间不得而知了。

在可见的未来,不可能。
欧洲各国政治制度基本相同,但是现在欧盟也快要维持不下去了。中日韩历史上恩怨情仇就理不清,现在的政治制度有差异极大,还要照顾朝鲜,俄罗斯和美国的感情,根本不存在结盟的基础。对于天朝而言,与日本结盟,岂不是少了一条转移国内愤青爱国热情的对象?

被删答案

故上兵伐谋,其次伐交,其次伐兵,其下攻城。

这是很久之前发在知乎上一个问题下的答案,最近被删除了,原因是“政治敏感”。当时发这个答案,只是因为好玩,因为正好看到《经济学人》和《时代周刊》在讨论俄罗斯介入叙利亚的新闻。我以为“政治敏感”通常只针对国内事件的讨论,没想到已经扩及到其它国家相关的事件了。还好知乎将答案备份用邮件发给了我,我把它贴在这里,算个备份吧。

在几个答案因为各种原因被删除之后,我已经很久不在知乎上答题了。花时间写出的答案,不知什么时候就会被删除,没有意义。知乎并不能帮你“发现一个更大的世界”,最多只能帮你“发现一个更大的,被过滤的世界”而已。

一个加密的世界

我之前配置了一台基于Linux的邮件服务器,我曾经写过配置的步骤。那篇文章还是我的blog上访问量颇高的一篇。

这个邮件服务器我一直在用。大部分时间是用来收邮件,偶尔也发邮件。我原来配置的时候,邮件收发都是启用了TLS的,只是一直用的是自签名的证书,除了在配置客户端的时候,要专门信任一下证书之外,也没什么大的影响。可是最近随着各大邮件服务商,比如outlook和gmail,纷纷升级了TLS策略之后,似乎都不再信任用自签名证书发送的邮件了,必须使用由受信任CA签发的证书。各大浏览器也早已对http的页面提出安全警告了。今后要想玩自建网站和邮箱,一张由CA签发的证书是标配。还好有Let’s Encrypt出来提供免费的证书服务,否则网站和邮箱就没法随便玩了。

如今互联网成了漏洞攻击和数据泄露的高危之地,各大服务商层层防范,端到端加密,HTTPS/SSL更是成为了网站标配,整个世界都快要被加密了。尽管如此,数据泄露的事故还是经常发生。这两天闹得最厉害的,莫过于Facebook的数据泄露事件了,直接导致Facebook股价暴跌,市值一度被阿里巴巴超越。最终扎克伯格不得不亲上火线灭火。毕竟,用户的信任是所有社交网络业务的立足之本,一旦失去用户的信任,想要赢回将是很难的。扎克伯格的回应还算漂亮,这也再次说明,互联网时代最好的危机公关,就是公开透明,让用户知道来龙去脉,以及接下来的因应之道。如果试图掩盖,结果只会是欲盖弥彰,进而被唾弃了。

其实由CA签的证书,只是保证了一层信任关系。有了SSL/TLS,你和服务器之间的通讯,比较难被窃听,比较不会受到所谓的中间人攻击。但是中间人攻击,只是千变万化的网络攻击方式中的一种。即便没有被攻击,但要说有SSL的网站就值得信任,那也不尽然。更有甚者,根证书的签发单位本身也许就有问题,就像之前CNNIC闹出来过的一样。作为普通用户,我们所能做的有限,只能是尽量提高自己的水平,尽量避免让自己成为受害者了。

又见西雅图

1.

飞机降落在塔科马机场的时候,外面正下着瓢泼大雨。这样的大雨,在中国北方城市的冬季里,很少见到。

西雅图是个多雨的城市,而且雨季是在冬季。记得上大学的时候学英语,读到过一篇很有意思的文章。文章的作者说,他有一把伞,在西雅图多雨的天气里,这伞能带他去任何他想去的地方。更棒的是,这伞还带加热功能,在西雅图潮湿又寒冷的冬天里,能带给他温暖。我当时看了很惊讶,心想还有这么牛的雨伞。接着读下去,原来这伞就是作者的汽车,他卖了好大一个关子。

这篇文章给了我关于西雅图最早的印象之一。另一个关于西雅图的印象,是读了比尔盖茨的《未来之路》后,对他和他的公司充满了敬仰,知道了西雅图是微软总部所在地,那里住着许多富豪。

2.

我上次来西雅图,大概是两年多前。相比起那时,西雅图市区没有多少改变。Public market的小贩们还是那么开心,美心饼家还在,第一家星巴克门店还是有许多人排队,还是要照例去Crab Pot打卡。西雅图的街头也出现了共享单车的身影,中国的共享单车品牌ofo,和大概是本地品牌的Lime bike都能看到。但是在这多雨的天气里,没看到有人骑。

还有就是,鼎泰丰终于也开到西雅图市中心来了。

3.

在街角的Barns and Noble书店买了本《Fire and Fury》。这本书在书店打七折,在亚马逊上的折扣更高,但是亚马逊上标明的送货时间,是2到4个星期,来不及在我离开之前收到。

买这本书纯属猎奇,想看看作者到底写了些什么猛料,导致特朗普要威胁出版社不许出版,还要发律师信起诉作者。但是在特朗普以总统之尊,放狠话威胁之后,出版社和作者根本没加理会,书照出,还大卖,预售就登上了畅销书榜首。对比香港某书店老板和店员的经历,你甚至无法想象这样的事情会在中国发生。

不得不承认,这就是美国制度的伟大之处。这制度不能保证选出的总统各个优秀,但能保证烂总统也会被监督。

Web页面中的字体

我的blog荒废了很久,特别是2017年,基本没怎么管。最近觉着还是需要一个自己写字的地方,有一些时不时冒出来的想法,如果没记下来,没了也就没了。回看我很久之前写的一些文字,虽然不如何精彩,却也是一种个人记录。如果当时没写下来,那些人和事,只怕现在早已不记得了。所以又回来弄这个blog,想说把它弄得漂亮一点,至少自己看着也舒服。

我先是换了个theme。WordPress的主题目录里有太多的主题,看得人眼花缭乱,几乎选择困难症都要发作了。我最终选了这个gillian主题,觉着它比较适合我这样的个人blog,没有很多图片,也没有很多版式要求。在这个主题的基础上,我稍微改了改,主要是减少了标题背景的高度,留出更多空间给内容。

这个gillian主题是个英文主题,它的字体选择在iOS和Android上也还好,但是在Windows上就不那么好了。尤其是中文,会使用系统的默认中文字体,微软雅黑。虽然很多网页都是这么做的,但是我不太喜欢这款字体,于是改造了一下这款主题的字体选择。说实话,我之前对浏览器的fallback机制有大概的了解,但对字体没什么研究,搞不清楚衬线和非衬线的区别,和字型字重等等这些术语。为此,我跑去pluralsight听了一门名为Fundamentals of Typography的课程。算是对这些术语有了大概的了解。

原来,字体设计和使用是挺复杂又有趣的一件事情。以后有空,我会再多了解一些字体相关的知识。字体的选择需要考虑许多因素,但更多与设计师本身的审美有关。我对自己的审美没什么自信,所以最终选择了下面这样的字体搭配。

对于苹果平台的读者,如果有的话,使用苹果的系统字体就好了。使用别的字体,他们说不定反而会抱怨。对于其它平台,英文我选择了无衬线的Merriweather作为blog内容的字体,有衬线的Merriweather作为blog标题的字体。之所以这样选,是因为无衬线的Merriweather在大字号时,似乎有些字型有bug。更重要的中文字体,Windows上用等线体,Andriod上用Driod。等线体从Windows 8之后就默认安装在Windows里了,是我蛮喜欢的一款系统字体。Windows 7就用微软雅黑。其它情况就不考虑了。

此外,我还为这个blog加了个logo。没有什么设计感,不过在此过程中发现了一个看起来很厉害的设计网站Canva,logo就是用它设计的。在blog已经没人玩的当下,我决定试试google的AdSense,于是放了个广告在页面上,欢迎点击 🙂 。

又是新的一年

2017年已经过去一个星期了。不知不觉之间,就过了一年,长了一岁。“人生天地之间,如白驹之过隙,忽然而已”,庄子的这句感叹,真是恰如其分。回望2017年,有些事情做的不错,小有成绩,有些事情就做得没什么结果。总的来说,小有成绩,没犯大错,算是平顺的一年。

2017年初的时候,我利用项目间的空档,学习了一下Docker容器相关的内容。又觉得应该掌握一门前端框架,就学习了React和Redux,这些竟然在后续的项目中都用到了。回想起来,如果当时那段空档时间荒废掉了,后面的项目估计会做得十分痛苦。

下半年的项目,是一个基于Azure的应用开发。项目里用到的Azure服务,在以前的项目里虽然也用,也和不同的客户讨论讲解过,但用的比较零散。这个项目才是我真正第一次,将这些涉及到的服务统合在一个solution中,并全面实践敏捷方法和DevOps,非常有收获。连带着项目总结,向Ready大会递交了两个content proposal,没想到都被接受了。其中一个被接受为Digital Ready的session,另一个是现场。这是我第一次被邀请为Ready的speaker,算是实现了一个小目标。从我提交content proposal的经验看,具体的产品和技术,Ready更倾向于选择产品组的内容。对于来自field的proposal,他们更看重的是所谓Lessons learned的内容,纯粹讲技术,他们不太会接受,毕竟field来的讲技术,是讲不过产品组的。

年底我们一家人去了一趟美东旅行。纽约,费城,华盛顿,尼亚加拉瀑布,波士顿,纽黑文,走了一大圈。虽然天气很冷,在波士顿遇到大雪,但没有遇到极端恶劣的天气,旅程出奇的顺利,我们都玩得很开心。我们在新年之前回到新加坡,新年之后的这几天,美东的天气变的极端糟糕,大量航班延误,交通受阻。我们不禁庆幸,老天爷算是给面子。

2018年已经开始,我心里也有些目标,要实现还是要努力才行。不过我想,如果能继续保持下面三条实践的话,还是有机会的。

  • 合理利用项目间的空闲时间,不断学习
  • 关注新技术的发展
  • 保持好奇心

比特币疯狂

1.
前两天看见朋友在朋友圈发了条高晓松讲的笑话,说他有个学长,当年在比特币只有几毛钱的时候,和人合伙买了两万个。俩人都怕对方背着自己买卖比特币,所以设计了一个巨复杂的密码,两人各持一半,要一起输入才能解密。结果那个合伙人去年车祸去世了,剩下那个学长望币兴叹。这当然是个笑话,不过我倒是想起了,几年前我也玩过比特币的。

2.
2010 – 2011年的时候,我偶然读到了一些关于比特币的文章,对它的原理十分好奇,同时又被中本聪的传奇吸引,混到了一个玩比特币的twitter圈子里潜水。那时候的比特币基本不值钱,我记得我上一个比特币论坛,里面的人为了推广比特币,会给回帖的新人送币。我的第一笔比特币交易,就是这么完成的,论坛里的人送了我0.2个,按照今天的市值,差不多几千美金吧。还有人兴奋的宣布,他成功用比特币买了一个披萨,大概花了三四枚的样子。按照今天的市值,那哥们大概花了几万美元吃了一个披萨,味道一定好到逆天了吧。

3.
2011年的时候,挖矿还比较容易。一台PC装上一块显卡,每8个小时,大概能挖到0.04 – 0.05枚BTC,有时候运气好的话,甚至可以到0.1BTC。现在挖矿的收益已经大减了,据说一台最powerful的矿机,跑一个月也只能挖到0.25BTC。不知道这能否够付电费的。所以很多文章都建议,如过想要比特币的话,拿投资矿机的钱和电费,去直接买,可能会有更高的收益。

4.
有人认为,比特币是史上最大的郁金香泡沫,也有人认为,数字加密货币是未来。到底是投机还是未来?我不知道。

今日比特币价格:$16982.85